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Energía solar de la UE para un crecimiento sostenible

El desarrollo de tecnologías de energías renovables asequibles, inagotables y limpias como la energía solar, la hidroeléctrica y la eólica generará beneficios a largo plazo. Estas energías aumentarán la seguridad energética de los países gracias a la confianza en un recurso autóctono, inagotable y en su mayor parte independiente de las importaciones, mejorarán la sostenibilidad, reducirán la contaminación, disminuirán los costes de mitigación del cambio climático y mantendrán los precios de los combustibles fósiles más bajos que de cualquier otra forma.


Los paneles fotovoltaicos solo requieren luz del sol (no luz del sol directa) a fin de producir electricidad. Esto significa que no son efectivos únicamente en los meses de verano, sino a lo largo de todo el año, incluso en los días nublados. El sol es una fuente de energía ilimitada y gratuita que está disponible en todas partes. Cada hora, llega a la Tierra suficiente energía solar como para satisfacer las necesidades energéticas humanas durante más de un año, según la NASA.


La seguridad del suministro es un objetivo primordial de la política energética europea. Los combustibles fósiles son cada vez más escasos y más caros. En 2010, la UE importó más de 556 millones de toneladas de crudo. En 2011, solamente Alemania importó crudo y gas natural por valor de 82 000 millones de euros. La UE puede librarse de esta dependencia mediante la energía solar y otras energías renovables.


Potencial de la energía solar

La demanda de energía solar está experimentando un fuerte aumento en todo el mundo, especialmente en la UE. La energía fotovoltaica es ahora, tras la hidroeléctrica y la eólica, la tercera fuente de energía renovable más importante en cuanto a capacidad instalada en términos totales.


A finales de 2011, la capacidad instalada de sistemas fotovoltaicos ascendía a más de 50 GW en Europa. Con contribuciones cada vez mayores de los países europeos meridionales, se generan más de 60 000 millones de kWh cada año, que es suficiente energía para abastecer a más de 15 millones de hogares europeos. El 75 % del crecimiento mundial del mercado fotovoltaico en 2011 tuvo lugar en Europa, donde también se encuentra el 75 % de la capacidad fotovoltaica instalada mundialmente. La reducción en los precios de los módulos solares debida a la innovación continua por parte de la industria europea es un potente incentivo para los operadores de sistemas fotovoltaicos. Esto, a su vez, significa que el precio de la energía solar generada seguirá descendiendo.

“Las instalaciones anuales globales de energía solar fotovoltaica podrían multiplicarse por 50 para 2020 con respecto a 2005, alcanzando tasas de instalación que podrían rivalizar con las del gas, la energía eólica y la energía hidroeléctrica, e incluso podrían llegar a superar las de la energía nuclear.”

Fuente: Informe McKinsey sobre la energía solar de abril de 2012.

La cuota de la energía solar sigue aumentando en toda Europa. A finales de mayo de 2012, la capacidad fotovoltaica total en Alemania alcanzó un récord, al suponer más del 40 % de todas las fuentes de electricidad por primera vez. Los 20 GW de electricidad producidos en ese instante equivalen a la producción de 20 plantas nucleares.

  • La tecnología fotovoltaica solar requiere poco mantenimiento, es duradera y completamente silenciosa.
  • La energía solar es la energía renovable que más se acerca a la paridad de la red para los consumidores finales.
  • La energía solar está contribuyendo a reducir los precios de la electricidad en la UE. En Alemania, la energía solar fotovoltaica ha disminuido los precios de la electricidad en hora punta en hasta un 40 %.

ENERGÍA SOLAR FOTOVOLTAICA ASEQUIBLE

  • El descenso sostenido de los precios de la energía fotovoltaica contribuirá a la instalación de sistemas solares. Los precios de los módulos solares han disminuido sustancialmente a medida que avanza la innovación. En el futuro, los costes de la energía solar continuarán bajando, mientras que los precios del mercado general de la electricidad aumentarán, convirtiendo así la energía solar en la mejor opción desde un punto de vista económico.
  • Cuando los precios reales de la electricidad solar alcancen la denominada paridad de la red, la motivación para generar electricidad solar será mayor que nunca. En algunas regiones de los países meridionales de Europa, este significativo momento es inminente.
  • La generación de energía descentralizada permite rutas de transporte más cortas y menores pérdidas energéticas debidas al transporte. Una expansión de varios miles de millones de euros de la red eléctrica no es necesaria con la energía fotovoltaica, la cual también reduce los precios.

“La electricidad solar fotovoltaica (FV) podrá competir con la electricidad de la red en algunos mercados europeos (Italia) desde 2013, y en todos los segmentos de mercado del continente a partir de 2020.”

Fuente: Estudio de AT Kearney para EPIA, 2011.