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Junto con el auge de la industria solar en Europa, también se han intensificado las actividades de investigación y desarrollo. El panorama de investigación europeo y sus grupos de investigación son líderes mundiales y disponen de una ventaja tecnológica de más de un año en comparación con sus competidores internacionales. Independientemente de si se trata del aumento de la eficiencia de los módulos o de materiales innovadores para reducir los costes de producción, una gran parte de este desarrollo es resultado de los laboratorios de investigación europeos. Esto se aplica también a la maquinaria y el equipamiento de fabricación que se emplean en todo el mundo.

 

Los centros de investigación europeos más importantes están incluidos dentro de la Agencia europea de investigación en energía renovable (EUREC). La EUREC, creada en 1991, es una asociación europea con sede en Bruselas que conecta los principales centros de investigación y departamentos universitarios activos en el campo de la tecnología relacionada con la energía renovable. El objetivo de esta asociación es crear una estrecha conexión entre responsables políticos, investigadores, empresas y autoridades públicas para reforzar el panorama de investigación y aumentar la ventaja tecnológica.

 

La Unión Europea crea campañas para apoyar las energías renovables desde hace muchos años. Desde 2007, se han invertido al menos mil millones de euros al año en investigación sobre tecnologías relacionadas con la energía renovable. Actualmente, la UE invierte aproximadamente 3000 millones de euros en la investigación de las energías renovables, centrándose en especial en la fotovoltaica. Esta cantidad aumentará hasta alcanzar los 8000 millones de euros al año, de forma que, en los próximos diez años, se destinarán alrededor de 50 000 millones de euros a este sector.

 

La Agencia europea de investigación en energía renovable (EUREC) es una asociación europea con sede en Bruselas que conecta los principales centros de investigación y departamentos universitarios activos en el campo de la tecnología relacionada con la energía renovable. Los 50 miembros de la EUREC son los institutos de investigación más importantes de Europa; no obstante, existen muchos más centros de investigación de menor tamaño en la UE que se dedican a investigar las fuentes de energía renovable.

 

Muy conocido por realizar investigaciones en el sector de las energías renovables es, por ejemplo, el Centro de investigación en energía de los Países Bajos (ECN). El ECN trabaja sobre la energía térmica solar, la energía fotovoltaica, la energía eólica y la biomasa. El ECN es el coordinador del programa conjunto de energía solar fotovoltaica implementado por la Alianza europea de Investigación en Energía (EERA) en apoyo del plan Tecnología de energía estratégica (SET).

 

El Instituto Fraunhofer para sistemas de energía solar (ISE) es otro importante instituto independiente del sector de la energía fotovoltaica en Europa que se autofinancia mediante proyectos de investigación. El ISE está a la cabeza de la investigación sobre materiales, componentes, sistemas y procesos en el área comercial de los edificios energéticamente inteligentes y la tecnología de construcción, la óptica aplicada, el silicio y la energía fotovoltaica, tecnologías fotovoltaicas alternativas y fuentes de energía renovables, entre otras cosas.